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miércoles, 23 de diciembre de 2009

Qué hacer si nuestra mascota nos produce alergia

Mascotas y alergia
Actualmente ha aumentado el numero de familias que posee un animal doméstico en sus hogares haciendo así que el número de alergias al pelo del animal sea de mayor intensidad. Si hasta hace pocos años el gato, que causa una gran sensibilización, era el animal doméstico que predominaba en los hogares, ahora empieza a incrementarse la presencia de mascotas exóticas que también tienen capacidad para provocar reacciones alérgicas. Entre ellas, figuran los hurones o las iguanas.
Pero qué animales de nuestro entorno doméstico o próximo pueden causar alergias?: el perro, el gato, el hámster, el conejo, el caballo, la cucaracha, así como otros animales de laboratorio, como pueden ser las cobayas, las ratas y los ratones. Esto significa que no sólo las personas que conviven con ellos en sus domicilios pueden sufrir alergia, sino también las que tienen contacto con estas criaturas debido a su profesión, como veterinarios, biólogos o investigadores.

Esta alergia no tiene por qué manifestarse de forma inmediata, sino que puede tardar años en aparecer.

Los síntomas que denotan la alergia a los epitelios y caspa de los animales son los estornudos, acompañados o no del taponamiento de la nariz; el picor en ojos, nariz, garganta y oídos; lagrimeo y enrojecimiento de los ojos o, incluso, conjuntivitis; la rinorrea o pérdida de "agüilla" por la nariz, lo que obliga al afectado a utilizar varios paquetes de pañuelos al día; el llamado saludo alérgico, que consiste en frotarse la nariz hacia arriba, lo que puede llegar a producir un surco horizontal en la nariz; asma alérgica que puede ser grave; tos irritativa; dificultad respiratoria y pitos (incluso una opresión en el pecho).

Todos estos síntomas pueden llegar a ser molestos incluso afectar al poder realizar una vida cotidiana normal y a veces es difícil saber su procedencia ya que puede confundirse con un catarro común. Por lo tanto, un aspecto importante antes de tomar medidas frente a la alergia, es que un pediatra o un médico de familia examinen a los pacientes con sospecha de esta enfermedad y en caso necesario los deriven a un alergólogo.

La principal medida que usan los alergólogos es evitarlos pero no siempre es fácil sobre todo si la mascota en cuestión es un perro o un gato (cuando la alergia es a hurones u animales similares la gente suele desprenderse de ellos mas facilmente) y el deshacerse de ellos no asegura un éxito inmediato ya que los alérgenos del animal pueden permanecer en la casa mucho tiempo después de que la mascota haya salido, si se trata de un gato, por ejemplo, los alérgenos persisten un promedio de veinte semanas después de haberlo sacado de la vivienda. Esto se debe a que las proteínas alergénicas de los animales tienen una gran capacidad para pegarse en los muebles y la ropa.

El primer paso para tomar medidas al respecto es saber que causa especifica es la que hace sentir esos síntomas y si nos es difícil deshacernos de nuestra pequeña mascota actualmente existen algunos remedios para evitar esas crisis alérgicas como el tratamiento con vacunas (inmunoterapia), y para paliarlas, como el tratamiento sintomático.

Otras medidas que hay que tener en cuenta en el hogar es evitar que el animal tenga contacto con alfombras, cortinas... y que no entren en la habitación donde el paciente haga más vida hogareña y usar para la limpieza aspiradores con filtros HEPA.

Es aconsejable lavar al animal más frecuentemente y con productos específicos para ayudar a la descamación del epitelio se trata de lociones capaces de eliminar restos de suciedad de la superficie, incluyendo los que pueden actuar como alérgenos, tales como epitelios, restos de orina y saliva.

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